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Impennata dell’espansione dell’Islam radicale in Africa

Ultimamente l’Islam radicale sembra non solo aver superato gli ostacoli sollevati dalle potenze occidentali e dai regimi locali in Africa. È ora una minaccia crescente in Paesi in cui il fenomeno islamico radicale era quasi inesistente, irrilevante o marginale fino a pochi anni fa. Lo Stato Islamico (IS) e altri gruppi hanno preso di mira regimi problematici e instabili, colpiti da ripetuti colpi di Stato, ai ferri corti con le potenze militari occidentali, afflitti dal declino economico e divisi al loro interno da rivalità tribali, settarismo e confessionalismo. Gli islamisti radicali hanno trovato un terreno fertile dove il reclutamento è facile, l’indottrinamento ancora di più e il consolidamento della loro presenza non è mai stato così semplice. Gli attacchi perpetrati dagli islamisti sono aumentati in audacia e gamma di obiettivi, seminando scompiglio e paura in zone che i governi centrali hanno tradizionalmente trascurato senza una vera difesa. Di conseguenza, le popolazioni locali hanno abbandonato le loro abitazioni, lasciandole al completo controllo degli islamisti, e si sono riversate nelle varie capitali, creando gravi crisi umanitarie e politiche.

La regione del Sahel si estende dall’Oceano Atlantico al Mar Rosso in una fascia larga fino a 1.000 km (620 mi) che si estende per 5.400 km (3.360 mi) (Wikipedia).

L’offensiva dell’IS in Africa segue schemi precisi:

Emulazione degli attacchi

Lo Stato Islamico e i suoi affiliati di al-Qaeda in Africa, forti dei successi ottenuti in Siria, Iraq e Afghanistan, hanno semplicemente applicato i metodi utilizzati in quei Paesi, come ad esempio:

-Nell’agosto 2020, in seguito all’esplosione di un’autobomba suicida all’ingresso della prigione della città orientale di Jalalabad, in Afghanistan, i combattenti dell’IS hanno invaso il carcere dove erano detenuti molti dei loro connazionali insieme a combattenti talebani e criminali comuni. Dei 1.793 prigionieri, più di 1.025 hanno tentato la fuga e sono stati ricatturati, mentre 430 sono rimasti all’interno; gli altri sono rimasti in libertà.1

-Nel gennaio 2022, centinaia di combattenti dell’IS hanno preso d’assalto la prigione di Al-Sina’ah (in arabo الصناعة) nel quartiere Ghuwayran di Hasakah, la principale città della Siria nord-orientale. La prigione, gestita dalle Forze Democratiche Siriane (SDF) a guida curda, ospitava più di 3.500 prigionieri dell’IS (tra cui centinaia di adolescenti rapiti dall’IS, chiamati “Cuccioli del Califfato”). L’assalto dell’IS ha liberato decine, forse centinaia di prigionieri, e ha requisito il terreno e i quartieri adiacenti per quasi due settimane prima che un contrattacco, sostenuto dalle forze aeree e di terra statunitensi, costringesse alla resa i combattenti rimanenti2.

In emulazione di tali imprese, il 5 luglio 2022, i combattenti dell’IS hanno preso d’assalto il Kuje Medium Custodial Centre alla periferia della capitale nigeriana Abuja. Di conseguenza, più di 600 dei 900 detenuti della prigione sono riusciti a fuggire. Questo attacco ha fatto seguito a un altro perpetrato nell’aprile 2022, in cui più di 1.800 prigionieri sono fuggiti dalla prigione di Oweri, nello Stato sud-occidentale di Imo.3

Gli attacchi alle carceri per liberare i detenuti sono diventati comuni in Nigeria. Di conseguenza, negli ultimi 10 anni, più di 7.000 persone sono evase dalle carceri in tutta la Nigeria. L’ultimo incidente è avvenuto poche ore dopo che più di 300 uomini armati in sella a motociclette hanno teso un’imboscata a un convoglio di sicurezza del Presidente nigeriano Muhammadu Buhari nello Stato settentrionale di Katsina. Il convoglio si stava dirigendo verso la città natale di Buhari, Daura, vicino al confine con il Niger.4

  1. b) Infiltrazione in nuove aree lontane dal potere centrale

Gli islamisti radicali hanno approfittato dei Paesi che soffrono di instabilità interna e che hanno una scarsa capacità di controllo delle aree periferiche lontane dal potere centrale. Gli Stati che non hanno mai avuto a che fare con le insurrezioni islamiche, o che sono stati troppo indulgenti nei confronti della crescente minaccia dell’Islam radicale alla loro stabilità, si trovano ora incapaci di far fronte al crescente pericolo per i loro regimi. I Paesi in cui i gruppi armati di estremisti non hanno mai attaccato ora non riescono a gestire la situazione e, anche con l’aiuto esterno, non riescono più a sradicare la minaccia.

In un precedente articolo5 , ho notato che l’Africa è diventata il centro degli sforzi dell’IS. Negli ultimi due anni, ha attaccato obiettivi civili in 13 Stati africani. Quando questi Stati non hanno mai dovuto affrontare l’Islam radicale, si trovano impreparati a gestire il fenomeno. La RDC (Repubblica Democratica del Congo), il Togo, il Ghana e il Benin si sono uniti al “club” che comprende Paesi come il Mozambico, l’Uganda, l’Africa Centrale, il Camerun e il Ciad. Invece di mobilitare la popolazione e di reagire, la maggior parte dei governi ha scelto di ignorare la minaccia e di minimizzare il più possibile le informazioni sulle imprese e sull’invasione degli islamisti radicali. In casi estremi, i governi acconsentono alla pubblicazione di dettagli su scaramucce, battaglie e perdite di uomini6.

Di fronte alle risposte esitanti e all’incapacità dei vari governi africani di sedare queste insurrezioni, lo Stato Islamico e altre organizzazioni radicali musulmane stanno spingendo per espandersi verso sud e verso est dalla fascia del Sahel (che si estende dal Senegal al Sudan), dove stanno conquistando nuove porzioni di territorio popolate principalmente da musulmani. È evidente dalle mappe dell’Africa che questi gruppi sono attualmente attivi in aree che in passato si ritenevano irraggiungibili per gli insorti (Mozambico e RDC ne sono un esempio).

Il continente africano. “L’Africa è il secondo continente più grande e più popoloso del mondo”. (CIA)
  1. Il continente africano

Il continente africano. “L’Africa è il secondo continente più grande e più popoloso del mondo”. (CIA)

Il compito dei gruppi radicali musulmani è facilitato dal fatto che nella maggior parte dei Paesi presi di mira la situazione economica è così disastrosa che con fondi minimi possono reclutare giovani disoccupati motivati dall’odio verso il regime al potere. In Benin, ad esempio, lo Stato Islamico offre 100.000 CFA (equivalenti a 150 euro) al mese a chi si arruola nelle sue fila, e il successo è garantito.7 Sembra che il Burkina Faso sia diventato un hub per l’IS, da cui pianifica e realizza operazioni negli Stati circostanti.

Secondo le statistiche dello Stato Islamico sulle proprie operazioni, pubblicate sul suo settimanale al-Naba, su 71 attacchi avviati, 33 sono stati compiuti in Africa. Nel giugno 2022, 19 attacchi sono stati perpetrati contro obiettivi nel solo Mozambico.

L’insicurezza oggi prevale non solo in Africa occidentale e a sud e sud-est della fascia del Sahel, nelle cui regioni settentrionali i radicali islamisti hanno messo radici quasi 10 anni fa. L’insicurezza è intensificata dai continui attacchi e dalla conquista di grandi porzioni di territorio. La presenza di truppe straniere e di forze di pace delle Nazioni Unite in vari Paesi non ha fermato l’avanzata degli islamisti radicali. Al contrario, sotto la pressione dei jihadisti, alcune forze straniere hanno scelto di ritirarsi, mentre altre hanno deciso di proteggere solo le aree vitali dei diversi Stati.

Poiché i jihadisti espandono costantemente le loro attività in Africa, il processo di consolidamento finirà per minare i regimi esitanti o incapaci di resistere all’onda d’urto.

Col. (ret.) Dr. Jacques Neriah

 

Note

1 https://www.reuters.com/article/us-afghanistan-islamic-state-escape-idUSKBN24Z1IA

2 https://jcpa.org/the-resurgence-of-the-islamic-state-in-iraq-syria-and-africa

3 https://www.aljazeera.com/news/2022/7/6/armed-group-forces-jailbreak-in-prison-near-nigerian-capital

4 Ibid.; https://www.aljazeera.com/news/2022/7/6/nigeria-confirms-attack-by-gunmen-on-presidential-convoy

5 https://jcpa.org/the-resurgence-of-the-islamic-state-in-iraq-syria-and-africa

6 Ibid.

7 Ibid.

 

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